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第二节 经济相关趣闻

  奇异的货币

  世界上至今的货币,远不是都如我们现行使用的纸币、金属币那么方便。一些笨重的实物货币不可思议地使用和流通着。

  在太平洋某些岛屿和若干非洲民族中,以一种贝壳——“加马里”货币来交税,600个“加马里”可换一整匹棉布。再如美拉尼西亚群岛的居民普遍养狗,所以就以狗牙作货币,一颗狗牙大约可买100个椰子,而娶一位新娘,必须给她几百颗狗牙作礼金!近年来有些贪婪的白人骗子向美拉尼西亚运入大量狗牙,用以骗取土著居民的各种有用物资,因此曾一度造成了“通货膨胀”。

  最令人感到奇怪而有趣的,也许是太平洋加罗林群岛中的雅浦岛居民的石头货币了。那里每一枚货币叫做“一分”,但这样的“一分”,绝不可以携带在身上。因为它是一个“庞然大物”的圆形石头,中心还有一个圆窟窿。照当地人的规定,“分”的体积和直径越大,价值就越高。因此有的价值高的“分”的直径大到5米。这种货币是用石灰岩的矿物——文石刻成的,但雅浦岛上没有文石,当地人要远航到几百里外的帕拉乌岛把大石打下,装在木筏上运回来。单是海上那惊险百出的航程,就要历时几个星期。

  巨大的石头货币,有优点也有缺点,优点是不怕盗窃,不怕火烧水浸,经久耐磨,缺点是不易搬运,携带不得。所以当用这货币去购物时,必须要把货主带到石头货币旁边察看成色,然后讲价。

  由于搬运艰难,人们卖掉货物换来的石头货币,只好打上印戳,让它留在原地,作为自己的一笔“不动产”。美国的官员来该岛收税,但他们也同样拿它不动,所以只好把印记打在这些石头货币上,作为一笔搬不动的税款而留在原地。

  有趣的广告

  从某种意义上说,广告是一门艺术,它在长期的发展过程中形成了一种独特的文化。现在人们看广告有时并非是为了某种消费的需要,而是为了欣赏其中的某种情趣、某种意蕴。

  英文中“牛奶”一词是MILK,美国一家奶制品公司突发奇想,将这个词倒过来拼写,变成KLIM,然后把它作为公司生产的奶粉商标。于是,一个世界著名的品牌便由此诞生了,这就是——克宁奶品。

  你见过墓碑上的广告吗?国外某公共墓地的一幅墓志铭是这样写的:“珍妮·史密斯,石匠托马斯·史密斯之妻。他的丈夫竖起这块墓碑,除沉痛悼念亡妻之外,同时也是为了展示墓碑样品,此种规格样式的墓碑售价为350美元,购3块以上者价格面议。”无独有偶,在英国苏格兰的一处墓地里也有一块墓碑,是妻子悼念丈夫的:“这里长眠的是埃米西·麦克,其悲痛的妻子正在继承他兴旺的事业——麦克蔬菜水果商店,商店位于第十一号高速公路,每日营业到晚8时。”

  下面这个广告斗法的故事,更是让人觉得是在欣赏一部小品。

  某年圣诞节期间,英国一位叫立普顿的先生经营食品店,为促销其乳酪,便广而告之大造声势,宣布每500块乳酪中有一块装有一英镑金币。在金币的诱惑下,成千上万的消费者涌进该店购买乳酪。然而此举却招来同行的联合抵制,他们向苏格兰警方控告立普顿的做法有赌博的嫌疑,但立普顿先生的生意并没有因同行的抗议和警察的干涉而受影响,因为他又重新发布了这样的广告:“亲爱的顾客,感谢大家喜爱立普顿乳酪,但如果发现乳酪中有金币者请将金币送回,谢谢您的合作。”果然不出立普顿所料,消费者不但没有退还金币,反而更加踊跃购买,而苏格兰的警察认为既然老板已决定收回金币,便不再加以干涉。

  立普顿的竞争者当然不会罢休,又以维护安全的理由要求苏格兰警方干预。在警方的再度调查下,立普顿又在报纸上刊登了一大页广告:“根据警方的命令,敬请各位食用者在食用立普顿乳酪时注意里面有个金币。”

  只生产黑色T型车的福特

  在20世纪初,汽车是由技术工人手工打造的,价格普遍较高,汽车成了地位的象征。福特致力想让汽车走入寻常百姓家。他创造了第一条汽车装配流水线,大大节省了工人劳动时间。为继续降低成本,福特决定只生产T型车,而且只生产一种颜色——黑色。一时间黑色T型车成为汽车的代名词。由于价格便宜,这种轻巧、有力、两级变速、容易驾驶的T型车被广大中产阶级踊跃购买,出现在美国的大街小巷,美国成为汽车王国,福特也因此成为美国最大的汽车制造商。

  千奇百怪的税种

  垃圾税为减少垃圾的数量,瑞士苏黎士市政府决定征收“垃圾税”。按照规定,市民必须根据扔出垃圾的“量”与“质”(如是否引起严重环境污染等)缴税。结果显示,在开征此税后,苏黎士市的生活垃圾量减少了1/4,市民乱丢垃圾现象已鲜见。

  窗税窗税是一种按窗计税的房屋税,1696年产生于英国。当时窗户是奢侈的象征,富人们的房屋都有许多窗户,而穷人的房屋窗户很少。所得税的管理在当时十分困难,政府很难确定每个人有多少收入。当时个人也从不记录自己收入有多少。这样用窗户计税便是一个十分简便有效的办法,那些拥有很多窗户的人,就需付较高的所得税,所以许多人都把自己的窗户砌上,人们在建房时也尽可能地少砌窗户。这种窗税导致室内昏暗。

  外国新娘税阿拉伯联合国的男子结婚时,男方必须给女方厚重的彩礼,有的高达4万美元,使得许多小伙子不愿娶本国女子,而宁愿娶外国姑娘为妻。但这样一来经常发生国际婚姻风波,给国家添了不少麻烦。由于这种婚姻并未违法,政府不能下令禁止,所以,阿联酋为了控制本国男子与外国女子通婚,不得不采取了其他的一些限制措施,其中一项就是向本国男子征“外国新娘税”,这项税收数目可观,甚至超过新娘在国内所付的彩礼钱。税收这一“杠杆”果然奏效,面对这种税收,一些小伙子只好打消了娶外国妇女为妻的念头。

  改名税比利时新法律规定,父母可以任意给子女改名,但必须交纳200比利时法郎的“改名税”。

  看电视税英国的电视机很便宜,51厘米的电视机只需160英镑,但电视机买回去后不能随便收看,还要买个电视机收看证才行。如要收看英国广播公司一台节目,每年还要交纳46英镑的看电视税。

  离婚税美国加利福尼亚州实行一项简便离婚法,规定结婚不到两年,未生养又无贵重财产的夫妻,欲离婚者,只要向州政府法律部门邮寄30美元离婚税,并保证双方无争执地分割好私产,其离婚即自动生效。

  胡须税在俄国,伊凡雷时代,男人们都一律蓄有一脸浓密的像铲子一样的胡须。后来,彼得大帝执政时,厌恶人们留胡须,1705年企图禁止留胡须时,他的人民十分愤怒。因此彼得大帝想出了一项妥协的办法——留胡须者必须纳税,故称“胡须税”。根据每人留须的长度严格计量,按照全国统一的蓄须税率累进计税,交税后才能佩带“蓄须章”,以准通行。同时,彼得大帝在全国各地设立市一级的监督站进行检查与收税,胡须税成了当时俄国财政收入的一大来源。

  乞丐税美国华盛顿市政当局曾煞有介事地发布过一道命令,规定任何人如果在街上向人乞讨施舍,一律付25美元的行乞税。无独有偶,在荷兰,要想做乞丐也不那么容易,行乞者必须事先向有关当局申请,待批准发下执照后才能正式成为乞丐。然后乞丐们可领到一个自动播放音乐的风琴,在规定的时间里到繁华市区的街头,一面播放音乐,一面摇动钱罐向过路人行乞,如果碰上好运气,一天可以乞得400左右荷兰盾,那么,有关当局就从中征取少许税收。

  小便税罗马大帝莱维尼斯·维斯帕西安曾向小便征税。当时的罗马人利用阴沟的尿液来制造阿摩尼亚,因为他们需要这种化学物加工羊毛、羊毛织物和兽皮。

  玩扑克牌税18世纪,荷兰等欧洲国家玩扑克牌也要纳税。为表示已缴税,玩牌时,一张“税卡”须摆在台上。

  独身者、少子女者税为表示鼓励人口增殖,苏联自很早时候就开征了此税,并且一直延续很久。

  烟囱税我国明末清初,开征过“烟囱税”,当时封建政府为搜刮民脂民膏,想了这样的歪主意:百姓必须吃饭,吃饭必须烧火,烧火必有炊烟,只要留意观察发生炊烟之处,则“指民家烟囱,责令为税”。烟囱税的征收既增加了人民的额外负担,又对居民生活极为不利,老百姓为减少烟囱,被迫几家人合用一个锅,而且速战速决,马马虎虎做点饭吃,便算了事。

  粪捐民国时期,北平政府曾开征两种与粪有关的捐税,一种叫做“公厕捐”,一种叫“粪厂捐”。“公厕捐”的捐率,按公厕所处地点之闹僻及粪便出售多寡分为四等。一等,每月捐额10元到20元;二等,5元到10元;三等,1至5元;四等,2角到1元。“粪厂捐”,系按粪厂的资本额,每月征1%,但资本不满千元的,仍以千元计算。据1930年统计,前者年收入满4000元,后者年收入满400元。两税相加,还不及当时北平市全年捐税收入的1%。论捐额,可谓微乎其微;但论名声,则臭不可闻。

  海外奇特商店

  巨物商店在巴西圣保罗州有一个巨物商店,出售的圆珠笔竟有六七十厘米长,扑克足有16开纸那么大,火柴盒同饭盒那么大。

  溜冰商店美国蒙他城旱冰运动风行,旱冰数不胜数。当地一位超级商场的老板灵机一动:何不在商场内开辟旱冰滑道,以此招揽顾客?这一招果然极为灵验,旱冰爱好者们不分男女老少,或自带冰鞋,或向商场租冰鞋,纷纷前去“溜冰购货”。于是商场生意日益兴隆。

  后门商店沙特阿拉伯首都利雅得开设了一种不朝街面开门,专开后门的商店。原来,阿拉伯国家的妇女上街,不得与男子并行、谈话,于是妇女上街买东西成了难题,为了方便妇女,而办了这类商店,自然男人只能免进了。

  防盗商店澳大利亚悉尼市有一家商店,顾客进店要称一下体重,然后得到一张标有体重的小硬卡。顾客买完东西离店时,再称一下体重,如发现体重增加了,就要接受检查。

  科学商店荷兰一些地区开设了科学商店,出售各种科学知识、科学数据和科学结论,还可帮助顾客制定研究题目,约请科研单位承担研究项目。研究项目一旦完成,客户则按合同向科研单位和商店支付酬金。

  商店为何叫百货店

  清朝的乾隆皇帝,是一个喜欢微服私访的人,他经常以不同的装扮深入社会生活,有不少奇闻轶事广为流传。

  相传乾隆皇帝到江南私访,他打扮成一个庄稼人,来到一个小镇。街上有卖有买,吵吵嚷嚷热闹非凡,他信步来到街中心抬头一看,有家铺面,招牌是“万货全”。

  乾隆想,好大口气,我倒要看个究竟,是不是万货全,于是就进了铺子。货架上的货是挺全的,摆的看的、穿的戴的、吃的用的都有,乾隆沿柜台溜了两遍,转身对伙计说:“我买把粪杈子。”小伙计连忙拿了几把往柜台上一放说:“老客随意挑选。”乾隆边挑边说:“我要的是金粪杈子。”这个小伙计愣了,定了定神才说:“老客等一下!”

  小伙计转身回到柜房对掌柜说:前面有位老客要买金粪杈子,掌柜听了来到柜上,定睛一看,来客不像庄稼人,他急忙赔笑说:“金粪杈小店确实没有。”乾隆说:“你不是万货全吗?”掌柜的一听明白了,立即把招牌摘了,然后低头哈腰地说:“哪就请老客给起个字号。”乾隆说:“就叫‘百货全’得了。”

  以后,掌柜的听说乾隆皇帝到江南私访这个小镇,这才认定买金粪杈子的就是乾隆。他对子孙说:“买卖再大,货再全,只能叫百货全,口气不能大了!”打那以后,商店只有叫百货店的而没有叫万货店的。

  §§第七章 文学、艺术

  
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